【一番わかりやすい】availableの意味・用法をイメージ理解

基本単語

 

今回はavailableの意味・用法をまとめてみました。

 

一見つかみどころのない単語ですが、イメージで捉えると一気に理解が可能です。インターネット等で色々な説明に目を通してみましたが、おそらく当ブログの説明が一番わかりやすいと思います。

 

自画自賛!

 

一体どのような意味なのか? 一緒に確認していきましょう!

 

まとめ

まずは全体像からまとめておきます。ざっと目を通すだけで大丈夫です。

 

 

ポイント

イメージ:「使用可能」

  • 「vail: 使う」「able: 可能」という語源に分解するとわかりやすい

 

意味:「物」「人」のどちらが「使用可能」なのかで和訳が変化

  • 「物」が入手できる/購入できる/利用できる
  • 「人」が会うことができる(=予定が空いている)
  • 「人」が交際できる/恋人募集中で(くだけた表現)

 

<位置:名詞の後ろで使うことが多い>

  • ただし、名詞の後ろ/前で使われるかどうかで、下記のように意味が変化する
  • 形容詞(available)が名詞の後ろに置かれると、「一時的な状態」
  • 形容詞(available)が名詞の前に置かれると、「恒久的・分類的な状態」

 

 

これだけ見ても意味不明だと思います。

 

一つ一つ、順を追って具体的に説明していきます。

 

availableのイメージは「使用可能」

availableのイメージから見ていきましょう。

 

ずばり、availableのイメージは「使用可能」です。

 

語源的には、

と分解することが出来ます。

 

実は「value: 価値」と同語源です。「価値がある⇒使える(利用価値がある)」のように、意味的にふんわりつながっている点に要注目です。

 

 

さて、availableは「使用可能」というところから、下記のように意味が派生していきます。

  • 「物」が入手できる/購入できる/利用できる
  • 「人」が会うことができる(=予定が空いている)
  • 「人」が交際できる/恋人募集中で(くだけた表現)

 

 

ポイントは「物」に対して使われているか、「人」に対して使われているかという点です。

 

 

「物」が利用可能であれば、

  • 入手できる/購入できる/利用できる

という意味になりますね。

 

「物」が利用可能な例文をいくつか見てみましょう。

The tickets are available here.

(チケットはここで入手できる/購入できる)

 

The motel had no rooms available.

(そのモーテルは部屋が空いていない

≒利用可能な部屋がない)

 

 

 

一方、「人」が利用可能であれば、

  • 会うことが出来る(=予定が空いている)
  • 交際できる/恋人募集中で

という意味になりますね。

 

下記が「人」が利用可能な例文です。一番上の例文は、仕事などでもよく使える表現だと思います。

Could you tell me if you are available next week?

(あなたが来週予定が空いているかどうか、私に教えて頂けませんか?)

※ifは「~かどうか」という意味で使われています

 

She is available now.

(彼女はいま付き合っている人がいない

≒彼女のことをいま入手できちゃう)

 

I’m available.

(私はフリーだよ/入手可能だよ

≒私とイイ関係にならない?はあと)

 

 

なお、オックスフォード現代英英辞典によれば、「交際できる/恋人募集中で」の意味は「くだけた表現(informal)」とのことです。

 

例文を見ても直感的に理解できるのではないでしょうか。ちょっとくだけた感じがしますね。また、”I’m available.”では「わたしフリーなんだけど⇒わたしとイイ関係にならない?」と聞こえてしまうことがあるので注意が必要です。

 

availableの位置

さて、ちょっとややこしいのがavailableの位置です。

 

ものすごく乱暴に言ってしまうと、まずは「名詞の後ろにavailableを置く」という点を押さえてください。

 

 

先ほどの例文をいくつか見てみましょう。

 

名詞を太字にしてみました。赤字のavailableとの位置関係を見てください。全て名詞が前に置かれていることに気がつくと思います。

The tickets are available here.

(チケットはここで入手できる/購入できる)

 

The motel had no rooms available.

(そのモーテルは部屋が空いていない)

 

I‘m available.

(フリーだよ/入手可能だよ)

 

 

実は、形容詞(available)が名詞の後ろに置かれると、「一時的な状態」を示すことがあるのですね。

※必ずというわけではありません

 

 

よくよく考えてみると、「人や物が入手可能」というのは、「一時的な状態」を示すことが多い気がしますよね。

 

たとえばホテルの部屋は「一時的にいま入手可能/空いている」だけであって、「明日空いているかどうか」はまた別の話です。また、私が「フリー/恋人募集中」というのも、「一か月後に恋人がいるかどうか」はやはりわかりません。

 

 

availableは、「一時的に利用可能ですよ」というニュアンスで使われることが多いのですね。

 

 

なお、他にも「visible: 見える」のように、語尾が-able/-ibleで終わる形容詞は名詞の後ろに置かれる傾向が強いようです。

 

名詞の後ろに形容詞が置かれるパターンは下記の記事でまとめています。サクッと読めるので、よろしければ併せてお読みくださいね。

【全7パターン】形容詞の後置修飾まとめ

 

availableが前に置かれる場合

原則として名詞の後ろに置かれることの多いavailableですが、名詞の前にavailableが置かれることもあるのです。

 

 

その場合、意味はどう変わるのか?

 

 

名詞の後ろに形容詞(available)が置かれると「一時的な状態」を表すことがある、ということでしたね。名詞の前に形容詞(available)が置かれれば、その逆の意味になると考えれば大丈夫です。

 

 

つまり、

  • 形容詞(available)が名詞の後ろに置かれると、「一時的な状態」
  • 形容詞(available)が名詞の前に置かれると、「恒久的・分類的な状態」

という違いがあります。

 

 

下記はオーレックス英和辞典の例文からの引用です。名詞である「means: 手段」形容詞であるavailableの位置関係に注目してください。和訳はどちらも「私は可能な手段を全て試した」ですが、それぞれ「一時的」「恒久的」という意味の違いが出てきます。

I tried every means available.

(私はそのとき一時的に利用可能な手段を全て試した

=一時的な話をしているので、状況が変われば試せる手段は変わるかもしれない)

 

I tried every available means.

(私は理論上利用可能な手段を全て試した

=恒久的な話をしているので、状況が変わっても試せる手段は変わらない)

 

おわりに

いかがでしたか? 以下、改めて冒頭のまとめを再掲したいと思います。

 

今度はスッと頭に入ってくるはずです。

 

ポイント

イメージ:「使用可能」

  • 「vail: 使う」「able: 可能」という語源に分解するとわかりやすい

 

意味:「物」「人」のどちらが「使用可能」なのかで和訳が変化

  • 「物」が入手できる/購入できる/利用できる
  • 「人」が会うことができる(=予定が空いている)
  • 「人」が交際できる/恋人募集中で(くだけた表現)

 

<位置:名詞の後ろで使うことが多い>

  • ただし、名詞の後ろ/前で使われるかどうかで、下記のように意味が変化する
  • 形容詞(available)が名詞の後ろに置かれると、「一時的な状態」
  • 形容詞(available)が名詞の前に置かれると、「恒久的・分類的な状態」

 

 

よく出てくる表現ですので、今後文章に触れる際は、availableに注目してみてくださいね! すぐに慣れると思います。

 

 

 

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  1. ロイヤル英文法
  2. 現代英文法講義
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それでは!

 


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